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美国参议院与司法部快三投注APP小组委员会结束对专利法第101条草案的听证

美国参议院快三投注APP司法小组委员会最近举行了一系列关于大幅修改专利法第101条的立法提案的听证会。由参议员Thom Tillis、Chris Coons、众议员Doug Collins、Hank Johnso和Steve Stiver提出的法案草案将废除最高法院在Alice、Mayo和Myriad公司诉讼案件中的判决,明确地终止司法上对可申请专利标的物所创设的例外,并指导法院对第101条中有利于可申请专利的条款进行解释。这些修改建议的范围之广促使小组委员会于6月4日、5日和11日举行了一系列听证会,征求广泛利益攸关方的反馈意见。听证每天由三个小组组成,每个小组由五名听证证人组成,这一系列听证会共有45名听证证人。
以下是支持和反对草案中提出的变更的论点摘要:
支持方观点
许多赞成该草案的证人主要出于实用性的考虑。其中最常见的论点是,目前的第101条规定导致美国软件和生命科学行业的专利权受到了侵蚀,而国外的相关专利权却在不断加强,尤其在中国及欧盟都采用了更广泛可申请专利范围。快三投注APP所有者协会(IPO)主席Henry Hadad表达了对美国在全球经济中竞争力的担忧。美国公民财产法协会(AIPLA)主席Barbara Fiacco也回应了这些观点,称当前的制度“将工业推向了更欢迎创新性发展的外国司法管辖区”。
许多听证证人还指出,除了阻碍美国软件和生命科学行业的全球竞争力提升外,当前的法律框架对小型快三投注APP造成了巨大的财务压力。美国发明家公司(U.S. Inventor)总裁Paul Morinville解释说,目前的法律框架降低了专利的价值,而这种价值的降低对那些经常将专利作为投资抵押品的初创快三投注APP尤其不利。这些不良影响也不限于软件行业。诺尔斯快三投注APP战略公司(Knowles Intellectual Property Strategies)的负责人Sherry Knowles认为,减少对生命科学行业的投资甚至会危及生命,因为这会损害研究人员开发未来可救命药的能力。
虽然每个证人都有自己的理由支持该法案草案,但他们都一致认为,目前的专利资格审查架构非常的混乱。这一观点在联邦巡回上诉法院(CAFC)前首席法官Paul R.Michel的证词中体现的最为明显,他认为最高法院对专利不合格的标的物(即抽象概念、自然法和自然现象)的定义本质上是模糊的,这使得任何特定案件的结果都是不可预测的。美国专利和商标局(USPTO)前主管Q. Todd Dickinson认为法院的判决“不连贯”、“不能和解”并且“模棱两可”。
反对方观点
另一方面,许多证人对废除自然和自然现象的司法例外表示担忧,他们认为这将导致申请人类基因专利激增。美国公民自由联盟(ACLU)是Myriad案件的原告,其高级法律顾问Kate Ruane是这一观点阵营的主导者。Ruane辩称,法院在Myriad案件中的裁决是正确的,即自然产品是人类独创性的基本工具之一,不能因特定用途而与一个实体捆绑在一起。她声称,允许人类基因专利可能会通过限制获得和降低可能挽救生命的基因检测的质量来损害患者的福利。
几位听证证人称赞 Alice案件为法院提供了一种简单的方法,使不良专利申请迅速失效。波士顿大学法学院的法学教授Paul R.Gugliuzza提醒小组委员会:美国专利和商标局(USPTO)在20世纪90年代末和21世纪初发布的模糊和过于宽泛的专利商业认证方法,以及这些专利所产生的专利流氓现象可能会扩散。他认为,Alice案件的判决允许法院在诉讼程序的早期可以处理薄弱的专利请求,因为专利资格是一个法律问题而不是事实问题,这意味着这些专利资格申请通常可以在代价高昂的程序开始之前就得到解决。代表专利改革联盟的Stephanie Martz也提出了类似的论点,他指出Alice案件指南是一个强大的工具,小快三投注APP可以利用它来对付专利控制者,在审判前击倒薄弱的专利申请,从而降低诉讼成本。
此外,许多证人以更哲学的理由反对该法案草案,敦促小组委员会在扫除150年的司法先例之前保持谨慎。Invitae公司首席执行官Sean George认为,目前的司法框架“按预期工作”,他警示小组委员要采取更为谨慎和保守的改革方法,而不是“不加区别地”废除最高法院的一致决定。互联网协会代表William G.Jenks将该法案草案更多地描述为专利法的“重设”,而不是改革,他认为废除判例法将限制法院在解释新规约时依赖于有价值的司法先例。软件和信息产业协会的总法律顾问Christopher Mohr也对该法案草案的范围表示了担忧,并将其描述为“激进的”和“具有侵略性的”。

编译:郑开蒙
原文链接:http://www.mondaq.com/unitedstates/x/831122/Patent/Senate+Judiciary+Subcommittee+On+IP+Wraps+Up+Hearings+On+101+Draft+Bill

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